5分で分かる!ホルモンバランスを取り戻すCBDの働き

CBD

CBD(カンナビジオール)はヘンプやアサ(大麻草)に含まれる化学物質の一つです。さまざまな良い効果があるので注目度が高まっていますが、実際にはどんな働きをしているのか知りたいですよね。

CBDは全身の細胞や器官に働きかけ、ホルモン生成のほか様々な効果を生み出します。少し専門的な文章も多くなりますが、CBDがどのように内分泌系や、コルチゾール、インシュリン、メラトニンといったホルモンの生成に影響しているのかご紹介します。

ホルモンと内分泌系

CBDとホルモンの関係を見ていく前に、ホルモンと内分泌系について基本的なことを理解しておきましょう。
ホルモンは本質的に化学伝達物質です。ホルモンは、成長と発達、代謝と食欲、性機能、生殖、気分を含む数多くの身体過程に関わっています。内分泌系は、甲状腺、膵臓、松果腺といったホルモンを生成するさまざまな腺で構成されています。これらの腺によって生成されるホルモンは、少量でも体に大きな影響を持続することができる特に強力な化学物質です。

CBDはどのようにホルモンに作用するのか

CBDなどのカンナビノイドは、摂取すると体内に元々あるECS(エンドカンナビノイドシステム)と相互作用します。ECSは、食欲、気分、睡眠などを含む身体過程の調節に関わっている複雑なシステムです。ECSが内分泌過程の調節にも関与していることが研究でわかっています。ECSは脳や体の受容体を活性化し、甲状腺、松果腺、下垂体といった内分泌腺の活動に直接影響します。したがってCBDやその他カンナビノイドはECSを刺激することによって、体内のホルモン量に直接作用することができます。次にCBDがどのように主なホルモンに働きかけるか見ていきましょう。

コルチゾール

内分泌系の主な役割の一つにストレス反応の調節があります。
コルチゾールは、副腎で生成されています。ストレス反応の調節に関わる主なホルモンの一つで「ストレスホルモン」ともよばれてます。また、代謝や記憶、傷の治癒の調節など私たちにとってなくてはならない必須ホルモンです。ただし、量が増えすぎると、体重増加や気分変動から不安の増加まで幅広い症状を引き起こすので注意はが必要です。数多くの研究で、CBDは直接ホルモン量に作用できることが分かってきました。さらにいえば、CBDが副腎内のホルモン排出を妨げることによって脳内のコルチゾール量を下げることを明らかにした研究もあります。これは健康的なコルチゾール量のバランス調整およびストレス症状の軽減において極めて重要なことです。

インシュリン

内分泌系のもう一つの重要な役割は代謝の管理です。その管理方法の一つは、膵臓内で必須ホルモンを生成することです。この必須ホルモンにはグルカゴン、ソマトスタチン、インシュリンなどが含まれます。インシュリンは、身体が食べ物から栄養素を吸収・貯蓄するのを助ける重要なホルモンです。インシュリンがなければ、食べ物に含まれる糖分が血流から個々の細胞に入ることができなくなります。その他のホルモンと同じく、インシュリンのバランスが取れなくなると健康にもよくないんです。例えばインシュリンの欠如は、血糖値の上昇(高血糖症)を引き起こしますが、インシュリンが多過ぎると低血糖(低血糖症)を招きます。一部の研究では、CBDが直接的にすい臓の機能に働きかけ、最終的にインシュリンの生成や血糖値などに影響することがわかってます。

メラトニン

メラトニンは睡眠サイクルに関わる最も重要なホルモンの一つです。夜にメラトニンがたくさん分泌されることは、私たちの良い睡眠に不可欠です。またこの内分泌系は睡眠の管理に大きくかかわっています。メラトニンは、夜になると徐々に分泌が増えて、夜中に最大となります。暗闇など環境的要因もまたメラトニン値に影響しているようです。ECSは睡眠管理に大きく関与しています。実際、海外の科学雑誌プロス・ワンに公表されている研究は、ECSがCB1受容体の活性化を通じて直接的に睡眠の安定性を調整することを示しています。CBDは、松果腺内の受容体を活性化することによって、メラトニンなどの睡眠ホルモンの分泌を促進し、結果として睡眠やエネルギー値に影響する可能性があります。

CBDと恒常性

恒常性とは、私たちのからだが正常に機能するのに必要な内部バランスです。体温や食欲、心拍数や血圧、睡眠サイクルどどれも生命維持に欠かせない機能です。CBDなどのカンナビノイドがコルチゾール、インシュリン、メラトニンなどのホルモン生成および分泌に直接的な影響することが、研究で分かってきました。カンナビノイドならびにエンドカンナビノイドシステム(ECS)は恒常性に直接的に影響を与えているんです。

ホルモンのバランスが崩れてお困りの場合は、CBDの摂取によって恒常性を回復することができるかもしれませんよ。